I started to become interested in photography while still in High School. In the family I was taught the basics of shooting with a manual camera. At the time there were no digital cameras. Thirty-six shots, no automatic settings. Either you got that shot right, or you wasted it. My high school girlfriends ended up being my first models.

At one point I was planning on getting an education in fine arts. I took painting, drawing and composition classes from some of the best. Later on I chose psychology, but all of the skills that I acquired remained useful to me.

Rarely, but still, I draw and paint with oils. My sense of composition seems to be intuitive and innate.

I was lucky to have had the opportunity to take a photography course in the oldest Russian news agency, IZVESTIA.  I was one of only two students, under the professional tutelage of Viktor Akhlomov, a classic of Soviet photojournalism. We were taught that to be a great
photojournalist you need to be invisible. One day he added ‘Dasha, you will never be a photojournalist, you’re too noticeable, too striking. Art photography – now that’s yours’. Something clicked for me that day.

In the era of digital cameras, I, like most photographers, went through a period of shooting weddings. My favorite part of the job was always the love story. Staging the couple, shooting the palpable connection between them, illuminating their happy faces in portraits.

In my work I am always looking for something inspiring, unusual and enticing. One of my favorite projects was making images of heavily tattooed people. At the time tattooed people were still outcasts in Russia. It was believed that there was nothing else there. That the tattoos were all there was to these individuals. In addition to capturing the striking aesthetic it was important to me to show the depth behind the unusual appearances. These people were just as sophisticated, as intelligent, as interesting as any other. This
project was titled «we are more than the pictures on our skin.» I really enjoyed it.

In the last few years I was given the chance to shoot a few public figures, such as Svetlana Surganova, a Russian rockstar, her manager Lena Zhukova, and an amazing photographer, Olga Pavolga. My camera has seen and captured a Swiss lawyer and an Italian architect. Last year, working on a large-scale international show, I made portraits of famous rock musicians from Los Angeles, California. Every shoot is invaluable. Every experience gives me something new and precious. Not something one can explain in a few sentences.

My absolute favorite genre is portraiture. Portraits. I have always done them, and will continue to do them until I die.

Currently I am not shooting in nature. I don’t use beautiful surroundings or dramatic backgrounds. In my photographs I want to bring the portrait to perfection. The image, all of its’ meaning and beauty  is in the subject, the person. Nothing more, nothing extra. No plants, no beautiful sunsets. I long for minimalism and the absolute.

My priority and the core value of my portrait work is to do something beyond showing the outer beauty. Of course, I also do that. But my main aim is to show what is inside, the depth of character, the inner glow.

And, yes, this is exactly what I manage to do. Every time. I believe in it and I go for it. Again and again.

Я начала увлекаться фотографией ещё в школе. В семье меня научили основам съемки на плёночном фотоаппарате, ведь цифровых камер ещё не было. Было всего 36 кадров, никаких автоматических настроек. Вариант был один: либо ты сам правильно все сделаешь, либо кадр загублен. Первыми моделями стали мои школьные подруги.

Когда-то я планировала поступать в художественный вуз и прошла обучение в мастерских художников по классам живописи, рисунка и композиции. Позже я все-таки выбрала профессию психолога, но все полученные знания пошли в дело. Возможно, я переоцениваю себя, но полагаю, что чувство композиции у меня врожденное 🙂

Я и сейчас иногда рисую и пишу маслом.

С появлением цифровых фотокамер, я, как и большинство фотографов, прошла этап съемки свадеб. Но всегда самой любимой частью была постановочная cъемка влюблённых или портреты новобрачных.

Мне посчастливилось также пройти обучение в крупнейшем и старейшем российском новостном холдинге Известия, где моим наставником был фотожурналист ещё времён СССР Виктор Ахломов. Мы были первые ученики с ещё одной девушкой и нам очень повезло, что на фотоотделении нас было всего двое. Из этого обучения мне запомнился момент. Нас учили, что чтобы быть идеальным фоторепортером, надо быть незаметным. На одном из просмотров мне сказали: «Даша, ты никогда не будешь фоторепортером, ты слишком заметна, твоё — это арт-фотография». Не могу сказать, что это меня расстроило 🙂

Занимаясь фотографией, я всегда продолжала искать что-то для своего вдохновения, что-то интересное и увлекательное. Одним из таких проектов стала серия съемок татуированных людей, которых, к слову, не особо признавали в России на тот момент, считая, будто татуировки — это все, что определяет этих людей. Помимо эстетического фактора, мне было важно узнать и показать, что за внешней необычностью скрываются нормальные, интересные, глубокие люди. У этого проекта был слоган «мы — больше, чем картинки на нашей коже». Мне очень нравилось снимать их.

Благодаря моей подруге Жене, мне представилась возможность снять некоторых публичных людей, российскую рок-певицу Светлану Сурганову и её директора Лену Жукову, фотографа Ольгу Паволгу, в моем видоискателе побывали швейцарский адвокат и итальянский архитектор. Позже, работая в крупном международном шоу, я сделала портреты известных рок-музыкантов из Лос-Анджелеса. Все это — очень интересный и ценный опыт, о котором не рассказать в двух словах. Каждый не похож на предыдущий и каждый что-то даёт тебе.

Сегодня и всегда моим самым любимым жанром остается портрет. Я снимала портреты, снимаю их сейчас и буду снимать дальше. Это то, что я действительно люблю и то, что вдохновляет.

Сейчас я отказалась от съемки в естественных условиях, в разных красивых антуражах и на живописных фонах. Причина в том, что в своих фотографиях я хочу довести портрет до абсолюта. Весь кадр, весь его смысл и вся красота — только в человеке. Ничего лишнего и дополнительного. Никаких красивых колосьев и света на закате, это красиво, конечно, но я стремлюсь к лаконичности и абсолюту сейчас.

Главная концепция, то, за чем я следую, снимая портрет: не просто показать внешнюю красоту (хотя, не будем скрывать, я это делаю!:), но выразить то, что внутри, показать глубину. И, да, это именно то, что мне удаётся. Я в это верю и за этим иду. Каждый раз снова и снова.